John Kreese, el sensei de Cobra Kai

John Kreese, el sensei de Cobra Kai

Hay muchos tipos de Maestros en las Artes Marciales y si hay dos que dan justo en la clave de lo que representan los extremos son el Señor Miyagi y el maligno Sensei John Kreese del Cobra Kai. Más de tres décadas después de que se estrenara Karate Kid, aun nos acordamos de este villano y de como presionaba a sus alumnos a ser la peor versión  de ellos mismos.

El actor que encarnaba a este mítico personaje se llama Martin Kove y tiene una dilatada experiencia no solo en el mundo del cine de acción y el teatro, sino también dentro de las Artes Marciales. Tiene cinturones negros en: Kendo, Okinawa-te y Tiger Kenpo. Ha participado en unas 100 películas, entre ellas Rambo II con Sylvester Stallone y Wyatt Earp con Kevin Costner.

Como muchos actores de Hollywood que un día pasan a la fama por un papel concreto, Kove suele contar que la fama de villano lo acompaña aun hoy en día. “Sucede todo el tiempo. La gente siempre piensa que eres ese personaje. Especialmente cuando Billy ( actor que representaba a su alumno más aventajado en la película) y yo estamos juntos. Los niños pequeños solían acercarse y darme un golpe en el supermercado y sus madres tenían que venir y pedir disculpas … me hacía sentir como el Darth Vader del cine contemporáneo. Como Sensei John Kreese, era realmente odiado y eso me encanta “.

Otra de las anécdotas que suele contar es cuando se reunieron todos los protagonistas de la saga Karate Kid para celebrar los 30 años del estreno … dice: “Estábamos caminando Billy y yo por uno de los pasillos y uno de los chicos de seguridad estornudó. El chico estaba a un metro de distancia de nosotros. Él nos mira y dice ‘perdón’ y se da cuenta de que lo que está pasando mientras estornuda. Se encogió como si fuésemos a matarlo por el estornudo. Nos miró y se podía ver el cambio de expresión de su rostro. Cuando se dio cuenta intentó pararnos a la vez que decía: ‘ Lo siento mucho’ como si fuesemos a hacerle daño. Yo realmente ni me había dado cuenta del estornudo. Creo que le dije ‘Que Dios te bendiga’.

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Una de las historias que suele contar Kove sobre la película Karate Kid es cómo logró el papel del “Sensei Malvado”. Tuvo un encontronazo verbal con el director de la película. “John Avildsen vio mi foto y dijo: No lo queremos. Tuve otra oportunidad, le gusté y me envió el guión “. Le dijeron que tenía una semana para estudiar el guión, pero a la mañana siguiente recibió una llamada para tener una audencia con el director esa misma tarde. No había leído el guión y estaba obviamente enfadado ya que le habían cambiado los planes a última hora: ” Ni lo había mirado. Estaba muy cabreado y usé todo ese veneno“. La escena era ‘La misericordia es para los débiles’ paseando arriba y abajo del dojo: ” Mi esposa me dijo: Coge todo ese veneno y úsalo contra ellos. En pocas palabras, reprendí a John Avildsen y le dije que era un @&##, le di una ‘paliza verbal’ y al parecer le encantó. Me dieron el papel“.

Otra de las anécdotas de la película fue la lesión que sufrió en la mano durante la escena de pelea entre su personaje  y el Sr. Miyagi en “Karate Kid II, la historia continúa (1986)”. El equipo de efectos especiales en el momento que él tenía que romper la ventana del coche falló y Kove accidentalmente rompió la ventana con su propio puño. Sufrió varias lesiones en su mano, la filmación continuó aunque no pudo proseguir con el rodaje.

Kove junto a Ralph Macchio y el desaparecido Pat Morita ( del que se consideraba un gran amigo) fueron los tres únicos actores que participaron en la saga completa. Actualmente a sus 69 años es productor de cine y participa ocasionalmente  en algunas películas, algunas de serie B. Su filmografía cuenta con más de 30 películas, en varios géneros: acción, comedia, western, drama y Artes Marciales, aunque sin lugar a dudas por la que siempre será recordado, admirado y temido al mismo tiempo fue su mayor éxito el papel de John Kreese, el villano sensei en Karate Kid y Maestro del mítico Dojo Cobra Kai.

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